理学療法とは、評価に基づいて、運動療法による身体機能の改善、および物理療法(水治療、温熱、電気療法など)による疼痛や循環などの改善を図る治療科学です。また、基本的動作や日常生活活動を改善するための指導や福祉用具の選定、住宅改修・環境調整、在宅ケアなどにも関わっています。近年では、生活習慣病の予防、コントロール、障害予防も理学療法の対象になっています。